La première cornée humaine imprimée en 3D

, par Elsa Moreira.

Cette innovation pourrait sauver la vue de millions de gens…

Nous savions déjà que des prothèses pouvaient et des os artificiels pouvaient être imprimés en 3D. C’est désormais aussi le cas pour la cornée de l’œil !

En effet, des ingénieurs tissulaires de l’université de Newcastle semblent avoir créé la première cornée humaine imprimée en 3D. Un article de The Enginner évoque cette innovation, qui pourrait être utile à beaucoup de personnes souffrant de problèmes de vue…

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L’équipe de scientifiques anglais est parvenue créé une « encre » biologique en utilisant des cellules du stroma cornéen humain venant d’un donneur sain. Ces cellules ont été mélangées à de l’alginate et du collagène pour pouvoir être imprimées, avec une imprimante 3D conçue spécialement pour l’impression de tissus biologiques.

L’équipe a donc imprimé l’encre en lui donnant une forme imitant la cornée humaine, créant la première cornée imprimée en 3D. Avec les technologies d’impression actuelles, la fabrication d’une cornée par l’imprimante nécessite en tout une dizaine de minutes.

Une fois imprimées, les cellules du stroma cornéen, qu’on appelle aussi kératocytes, entament une croissance jusqu’à atteindre leur forme finale. Les études ont montré que ces cellules étaient viables à environ 80 %.

 

Sauver la vue

Selon l’équipe de recherche, il y a une grave pénurie de cornées disponibles pour les transplantations, alors que près de 10 millions de personnes à travers le monde sont menacées par la cécité à cause de maladie comme le trachome.

Ainsi, en scannant l’œil d’un patient, les ingénieurs de Newcastle peuvent lui créer une cornée personnalisée sans avoir recours à de la transplantation.

Bref, bien que cette technologie doive encore être testée pendant quelques années avant de sortir du laboratoire, elle pourrait ultimement protéger la vue de millions de personnes à travers le monde…

 



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